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Una sola foto humanizó la guerra

2003
2003, base del ejercito de EEUU en An Najaf - Irak / Foto: Jean-Marc Bouju

Esta es la historia de un padre y su hijo; internados en una guerra, como todas, espantosa. Ese día ellos se abrazaron para calmarse, consolarse, sentirse seguros. En ese breve instante aparece Jean-Marc Bouju, esperando en algún momento fotografiar.

¿Qué hace ese niño ahí? Se preguntaba Jean-Marc, mientras recordaba a su hija, muy lejos de él. Tenía solo segundos para obtener una buena imagen. Finalmente toma la foto y la enseñó al mundo; y el mundo sintió rabia, frustración, pena. Sin embargo el mundo sigue en guerra…

El francés, Jean-Marc Bouju, cuenta que ese día acompañaba a los soldados norteamericanos en su base. De pronto vio llegar a 30 prisioneros iraníes, entre ellos a un pequeño de aproximadamente cuatro años. Al parecer hijo de uno de los detenidos. Los soldados lo habían traído porque el niño estaba solo con su papá.

Sorprendido por esta escena, decidió seguirlos. Vio como todos fueron trasladados a un campo cercado con alambres y púas. El padre del pequeño fue atado de manos, como todos los demás prisioneros y como indican sus normas, debían ser encapuchados. Cuando le colocan la capucha negra sobre la cabeza, el pequeño empezó a gritar. Quizás los gritos conmovieron a un soldado, quien acudió rápidamente a cortar las esposas de plástico que ataban sus manos. Es gracias a esta acción que el padre pudo abrazar a su hijo y con voz tierna logró calmarlo.

“Tomé la foto muy rápido. No quería que viniera nadie a decirme qué podía o no podía fotografiar, así que sólo capté dos imágenes muy rápidamente. No sé si me lo hubieran impedido o no, nadie me vio tomar las fotos. Ante la duda, trate de ser muy rápido y discreto. Yo sentí la oportunidad de la foto cuando vi  al soldado caminando hacia el padre, y supe que iba a suceder algo. No tuve tiempo de ajustar el foco, calculé simplemente que estaría a unos diez metros y regulé el foco para esa distancia. Y cuando el soldado aún estaba cerca del padre, rápidamente disparé dos veces y tome las fotos justo cuando el padre pudo abrazar a su hijo.”  Declaraciones que hace para la BBC 

Esta foto ganó el World Press Photo del año 2004 donde el jurado concluyó que la foto humanizaba la guerra. Quizás, porque es una misma imagen se ven los dos lados de un conflicto.

Jean-Marc Bouju, también se expuso a ciertas críticas que lo tildaban de insensible por buscar ese tipo de imágenes para su beneficio. En una charla que dicto en México respondió en su defensa : “Yo no soy el que hace las cosas malas, yo no estoy haciendo nada malo, yo solo fotografío lo que estoy viendo. Es el precio de este trabajo”.

Lo que es cierto, es que nunca se supo qué pasó con el detenido y su pequeño hijo.

 

“Una fotografía puede hacer que ganes o pierdas una guerra”

En tiempos de guerra, donde todo vale para ganar. La fotografía también se convirtió en una arma poderosa y los líderes lo sabían. Existen dos imágenes que muy bien pueden usarse para comparar los resultados de una guerra; victoria o derrota.

Quizás muchos conozcan la foto de los marines levantando la bandera de Estados Unidos en una isla de Japón. Esa foto logró que los americanos se sintieran identificados con sus soldados y apoyaran la guerra. También consiguió más dinero para seguir financiándola.

Lo contrario sucedió con las fotos del hundimiento del Crucero de la Armada Argentina, General Belgrano, a manos de los Ingleses. Sin imaginar que estas fotografías privadas, iban a ser vendidas a un diario extranjero. Evidenciando el poderío y la ventaja que tenían los ingleses sobre los argentinos.

Esta es la historia de esas dos fotos:

La Batalla de Iwo Jima
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Foto: Joe Rosenthal, febrero 1945.  

El año 1945 el fotógrafo norteamericano, Joe Rosenthal, trabajaba para la agencia AP. Y fue enviado a cubrir las incidencias de los soldados. Se enteró que habían izado una bandera, así que espero para ver que otra cosa podía suceder. Entonces los soldados le dicen que volverían a izar otra bandera.

Él y los fotógrafos de la marina, tuvieron que caminar hacía el monte de Suribachi, donde ya estaban los cinco marines esforzándose en levantar un tubo de seis metros con una bandera americana. No lo pensó mucho así que alzó su cámara y fotografió el momento. Consiguió la foto y le dio a Estados Unidos la oportunidad de seguir con la guerra.

El presidente Franklin D. Roosevelt hizo de la imagen un símbolo para recaudar dinero  a través de los bonos de guerra.  Tuvieron que traer a los tres sobrevivientes que salían en esa fotografía, y con ellos empezaron una gira por todos los estados de su país con el objetivo de conseguir dinero. Al parecer, fue todo un éxito, recaudaron $26 billones de dólares. Suma que rebasó las expectativas.

La fotografía también se convirtió en una de las más importantes imágenes de guerra, fue la más publicada durante muchos años. Y logró que el fotógrafo Rosenthal ganará un premio Pulitzer.

El hundimiento del Crucero General Belgrano
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Foto: Martín Sgut,Asociación Amigos del Crucero General Belgrano.

En el año 1982 el Crucero General Belgrano fue destruído por un submarino nuclear HMS Conqueror de origen Británico, en las Islas Malvinas. Desafortunamente este ataque produjo la pérdida de 323 ocupantes.

La tragedia fue nefasta para Argentina. Todavía se hablaba de un tirunfo aparente, pero cuando aparecieron las fotos del buque Belgrano hundiendose, muchos oficiales se vieron disminuidos y perplejos ante la noticia y produjo en los argentinos una gran herida. La revelación y el impacto de esa noticia originó un escándalo en las más altas esferas. Quienes pedían una investigación en pleno enfrentamiento bélico con Inglaterra.

Definitivamente la publicación de esa imagen los indigno y desanimó.

La foto fue tomada por Martín Sgut a cargo del buque, y uno de los pocos sobrevivientes del Belgrano. Cuenta que al terminar de tomar las fotos, se dirigió al laboratorio y dejó indicado que esas fotos eran privadas.

Sgut, nunca imaginó que las imágenes se filtrarían y aparecerían en  The New York Times, como portada.

Finalmente se encontró culpable al capitán de corbeta José Garimaldi  quien luego fue dado de baja por ventilar secretos de estado y vender las fotos.

 

Los otros personajes de la foto de la niña de Vietnam

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Foto: Nick Ut

Detrás de una foto, siempre hay una historia que contar.

Kim Phuc fue la niña fotografiada por Nick Ut, corriendo desesperadamente, mientras las quemaduras del napalm consumían su piel.

La fotografía cumplió ayer  40 años de existencia. Con diversos homenajes de por medio, la foto sigue siendo una muestra de la crudeza e inhumanidad que existió en la guerra de Vietnam. History Channel realizó un valioso documental, sobre los personajes y su relación con está foto. Revela muchas cosas que quizás algunos desconozcan.

Por ejemplo; si bien Nick Ut llevó a la niña a un hospital y presionó con su carnet de prensa, a las enfermeras, para que la atendieran. Fue finalmente el reportero Británico de ITN  Christopher Wain, quien se encargó de salvar la vida de Kim Phuc al realizar muchas gestiones para que dieran el tratamiento que necesitaba y no la dejaran morir en su casa.

El documental también revela una conversación que el presidente Richard Nixon, tiene con uno de sus consejeros, insinuando que la foto fue un truco realizado para desprestigiarlo.

En la hora y media que dura el documental vemos a un entusiasmado Nick, hablar sobre esa foto, y por momentos uno llega a pensar(por lo menos yo) que solo le importaba conseguir la foto y no era consciente de la verdadera situación de guerra que se vivía en ese tiempo.